Gotiska Klubben

Från Tacitus till Jailbird Singers

with 4 comments

”Sina gudar håller de inte instängda bakom väggar.
Inte heller låter de dem anta mänskliga anletsdrag.
Lundar och skogsdungar inviga de för heligt bruk.
Och med sina gudanamn benämna de det dolda
som blott deras vördnad låter dem skåda.”
Ur Germania av Tacitus

* * *

”Detta var min fars favoritlåt!” Den som aldrig hört detta sägas om ”Där björkarna susa” har nog inte träffat så många svenskar födda på 40-talet eller tidigare. Så ta med telefon eller dator och spela den för någon som kanske ännu minns och ni ska väcka deras glädje.

Jailbird Singers slår an en ton inom oss som är genuint svensk. Nordisk natur, sommaren som ett öppet tempel, fri dyrkan snarare än fri sexualitet. En naurlig och ursprunglig kärlekslängtan. Såväl Verner von Heidenstams och Dan Anderssons naturreligösa poesi, som Carl Larssons och Zorns folklivsmåleri känns igen. Men det finns även ett finskt vemod i denna sång. Att texten är skriven av finnlandssvensken Victor Sund och tonsatt av den finska kompositören Oskar Merikanto förvånar därför inte.

Där björkarna susa sin milda sommarsång,
och ängen av rosor blommar,
skall vårt strålande brudefölje en gång
draga fram i den ljuvliga sommar.

Där barndomstidens minnen sväva ljust omkring, 
och drömmarna på barndomsstigar vandra,
där skola vi i sommar växla tro och ring
och lova att älska varandra.

Där björkarna susa, där skola vi bland dem
svära trohet och kärlek åt varandra.
Där skola vi bygga vår unga lyckas hem
och göra livet ljuvligt för varandra.

Gitarrens mjukt pumpande. Som en sista suck. En skör och djup och manlig röst tar oss med till en stilla helig trakt vi nästan förlorat hoppet om. Kören mumlar doft sitt stöd, som lövens sus i en skogsdunge. Och mellan grenarna glittrar de ljusa ackorden, likt solblänk från en sjö.

Snart pumpar åter bassträngarna på gitarren…och sången tar vid på nytt. Den är starkare nu, hör ni det, som om den hämtat kraft från kören och landskapet…åh, varför ens försöka beskriva skönheten i denna folkvisa…det som dock får tårarna att rinna, är att man i sångarens röst, förstår att den idyll han målar upp inte längre är menad för honom själv.

Dagen innan ”Där Björkarna Susa” klättrat upp på andra plats på Svensktoppen, i februari 1965, dör Jailbird Singers ledare, sångaren Tony Granqvist 26 år gammal, efter en tids svår cancersjukdom.

Han efterlämnar fru, en ofödd dotter och ett Jailbird Singers i kaos och upplösning.

© Gotiska Klubben

Written by gotiskaklubben

4 mars, 2015 at 09:25

Publicerat i Gotiska Klubben

Sagan om Jailbird Singers

Jailbird Singers låter amerikansk country
och ursvenskt på samma gång.
De liknar bara sig själva.

tjyvballader_och_barnatroSå här slutade sagan
Den 7 februari 1965 avlider Jailbird Singers grundare, Börje Kent Granqvist, 26 år gammal. Han efterlämnar fru och en ofödd dotter. Dagen efter går Jailbird Singers  ”Där björkarna susa” upp på andra plats på Svensktoppen.

Bandets övriga medlemmar återfaller snabbt i brottslighet. Flickornas favorit, Karl-Åke ”Korpen” Johnson, gör inbrott i några radioaffärer, blåser några kassaskåp, flackar omkring i en stulen Porsche och flyr därefter utomlands. Han grips på Mallorca och utlämnas till Sverige. Och Tore ”Masen” Eliasson, med sin berömda basröst, efterspanas i Dalarna för bilstölder och andra småbrott.

Samtidigt som allt detta sker ligger en av Sveriges genom tiderna mest älskade låt, ”Där björkarna susa” högt upp på Svensktoppen. Vecka efter vecka. Det sägs att sången till slut plockas bort från listan, på grund av bandmedlemmarnas kriminalitet.

Så här började det
Historien om Jailbird Singers började året innan på Långholmens fängelse i Stockholm. En fängelsepräst upptäcker Tonys, Korpens och Masens musikalitet och ber dem komma med i fängelsekören. Snart har grabbarna bildat ett eegt band som uppträder inför jublande medfångar.

En muckande medfånge ”golar” om de inlåsta fåglarna inför skivbolagsdirektören Anders Burman på Metronome. Han kastar sig in i en taxi till Långholmen, lyssnar på killarna och skriver skivkontrakt med internerna på stående fot.


LPn ”Tjyvballader och barnatro”
Den då oupptäckte Cornelius Wreeswijk,  mentalvårdare på Beckomberga Sjukhus, kallas in som textförfattare och producent och skapar, tillsammans med Arlo Guthries spelkompis, banjospecialisten Tom Paley, en av 1960-talets häftigaste svenska LP-skivor. Några låtar handlar om religion: Barnatro, Pärleporten etc. Övriga sånger berättar som medeltida ballader om kåkfararöden, krogar och udda existenser. Kombinationen blir oslagbar. Det sägs förresten att fångvaktarna och Cornelis fick ställa sig mot väggen när plattan spelades in – för att mildra akustiken i Långholmens stora matsal. :-)

tonyse Succé och cancer
Sedan rullar det på.  En uppspeedad version av Dan Anderssons Jungman Jansson utkommer som singel och gör succé. När grabbarna muckar i juni 1964 har de jobb i massor. Det är bara att välja och vraka och chasha in folkets kärlek i folkpark efter folkpark. Efter tio spelningar orkar inte Kent Granqvist mer, och i augusti insjuknar han med cancer i lymfkörteln. Stor skuld läggs på fängelseläkaren som anses ha ignorerat Tonys klagomål över smärtor i buken.

Men man behöver inte vara läkare för att förstå att Tony Granqvist var döende. I stort sätt varje sång av Jailbird Singers är en dödsnära hyllning till livet. I varje låt hör man Tonys djupt innerliga och Elvis-inspirerade röst. Ska man jämföra med något modernt så blir det med Johnny Cash sista LP, när den dödsmärkte sångaren tar avsked av världen. Jmf Streets of Laredo: Johnny Cash och Kent Granqvist

Blåsta på arvet
Strax innan Tony Granqvist avlider beslutar sig bandet för att alla intäkter från ”Tjyballader och barnatro” ska gå till Tonys ofödda dotter. Flickan föds några månader efter Tonys bortgång och bortadopteras till en strängt religiös familj. Men de vägrar att ta emot några ”tjuvpengar”, så all royality från LP-skivan spärras på ett konto som ingen kunde utnyttja. Många år senare kommenterar Tore ”Masen” Eliasson detta: ”Det ända ärliga pengar jag nånsin tjänat i mitt liv, de stal de ifrån mig.”

dar_bjorkarna_susaDär björkarna susa
”Där Björkarna susa” är en av de vackraste låtar som gjorts på svenska.

Den innehåller Carl Larsons hembygdskänsla, Verner von Heidenstams religiösa naturlyrik. Därtill finns en vemodig och längtansfull melakoli, vilket kanske inte är så märkligt, eftersom text är skriven av finnlandssvensken Viktor Sund och tonsättningen gjord av finnen Oskar Merikanto.

Omslaget till denna singel bestod först av ett foto av bandmedlemmarna stående utanför Långholmens fängelse. Men deras ansikten ansågs för grova för de svenska skivköparna, så skivbolaget valde istället denna bild.

Jailbird Singers finns knappt omnämnda i några svenska uppslagsverk, trots att de var mer svenska än många av er  som just läst detta.

Börje ”Tony” Granqvist 1939-1965
Karl-Åke ”Korpen” Johnson 1941-1998
Tore ”Masen” Eliasson – still alive i Dalarna

© Gotiska Klubben 2009  Jailbird Singers – Tony Granqvist

Written by gotiskaklubben

2 mars, 2015 at 10:20

Publicerat i Gotiska Klubben

Friedrich Hölderlin – Hälften av livet

hölderin blommorHälften av livet

Ve mig, var finner jag, då
det vinter är, blommorna,
var solens sken
och jordens skuggor?
Murarna stå
ordlösa, kalla, i vinden
flöjlarna gnissla.

* * *

Friedrich Hölderlin 1770-1843
Hälfte des Lebens
Tolkning, Erik Blomberg

Written by gotiskaklubben

1 november, 2014 at 07:04

Publicerat i Gotiska Klubben